Snowcross 20.01.2020

Snowcrossin SM-sarja käynnistettiin Paljakan rinteiltä

Joonas Keskiaho ajoi snowcrossin SM-avauksen voittoon Pro-luokassa. Kuva: Pekka Raiski

Snowcrossin SM-sarja käynnistyi Paljakan rinteiltä menneenä viikonloppuna. Haastavissa keliolosuhteissa ja raskaan lumen täyttämällä radalla nähtiin todella kylmää kyytiä.

Lauantai-aamuna kilpailut startattiin Harraste, Veteraani, Sport ja Naisten -luokilla. Kauden ensimmäisen osakilpailun jännitys oli käsin kosketeltavissa jo aamun pienemmissä luokissa.

Päivän päälähdöt eli Pro Lite sekä Pro -luokka startattiin jo pimeän laskeuduttua Paljakan rinteille rakennetulle Snowcross-radalle. Valaistu rata oli päivän aikana päässyt pehmenemään ja ennen pääluokkien harjoituksia rata näytti fyysisesti haastavalta. Pehmeä loskainen lumi lennokkaat hyppyrit ja loskan alla olevat jäärailot tekivät radasta erittäin teknisen.

Pro Lite aloitti päivän urakkansa kolmenkymmenen kolmen kuljettajan voimin. Viime vuosina yhä laajempaa suosiota saanut Pro Lite onkin tänä vuonna äärimmäisen kovatasoinen.

Harjoituksissa kuljettajat jaettiin kolmeen harjoitusryhmään. Ryhmien nopeimpien listalta nähtiin tuttuja nimiä kuten Crane Hill -kuljettaja Jesse Hottinen ja Ruotsalainen Emil Mikalsen.

Päivän ratkaiseviin alkuerien taistoihin keli alkoi hiukan pakastua. Edelleen loskainen ja nyt myös hiukan pintakova rata alkoikin muuttua entistä raskaammaksi. Alkueristä alkaen haastava lähtösuoran jälkeinen melkein 90 asteen mutka koitui monen kuljettajan kohtaloksi ja kaatoja nähtiin heti erien alussa. C-ryhmän alkuerässä kovaa vauhtia Rovaniemellä väläytelleen Taneli Oja ja Joona Karjalainen kolaroivat pahassa paikassa kelkkansa toisiinsa kiinni ja kilpailulähtö joudutaan keskeyttämään. Karjalaiselta kytkin pamahtaa samassa kolarissa palasiksi ja Joona ei pääse jatkamaan ensimmäistä alkuerää loppuun. Taneli Oja vuorostaan pääsee uusinta lähtöön ja vie erävoiton nimiinsä.

Finaaliin viivalle itsensä ajoi yhteensä 15 kuljettajaa. Eturiviin kymmenen eniten pisteitä kerännyttä sekä Last Change -erän voittanut Dennis Kangasmaa.

Crane Hill -kuljettaja Jesse Hottinen ampaisee viivasta ensimmäisenä huimalla reaktiolla ja napsaisee itselleen Koneliike Korteniemien tarjoaman holeshot -maininnan samalla. Hottinen saa peräänsä kauden 2019 SM pronssimitalisti Aleksi Rehun. Kovana lupauksena pidetty Miika Lammi kaatuu heti lähdön jälkeen ensimmäisessä mutkassa ja lähtee todella voimakkaaseen takaa-ajoon pisteiden paremmat sijoitukset silmissä. Lammi taistelee sijoitus kerrallaan itsensä kärkiviisikkoon ja onkin erän loputtua jopa pronssissa kiinni. Kierrokset loppuivat nuorella Lammilla kesken ja lopputuloksissa neljäs paikka.

Jesse Hottinen ajoi koko erän mitalla kärkipaikalla Aleksi Rehu takanaan. Tämä kaksikko ajoi myös itsensä finaalissa samassa järjestyksessä loppuun asti. Hottinen voittoon, Rehu toiseksi ja kolmanneksi Niko Aho.

Paljakan lauantai-ilta huipentui Pro-luokan lähtöihin. Ennakkosuosikeiksi nostettiin mediassa hallitsevaa Suomen mestaria Mikko Osmoa, SM-hopeaa napannutta Joonas Keskiahoa sekä ruotsista Paljakkaan saapunutta Johan Malmströmiä. Harjoituksissa nähtävissä oli  jo todella kovaa vauhtia, jonka kärkipaikoilla nähtiinkin mm. Juuso Loukko, Jere Tynkkynen sekä nuorukainen Topi Posti.

Alkuerissä tapahtui jo tietenkin ensimmäisissä mutkissa. Haastava lähtösuoran jälkeinen yhdeksänkymmenen asteen taitos koitui myös Pro:ssa monen kohtaloksi. A-ryhmän ensimmäisessä lähdössä Ville Sarkkinen saa unelmalähdön ja pääsee karkumatkan turvin voittoon takanaan Juuso Loukko ja Mikko Osmo. Pro Lite:n 2019 Suomen mestari Matti Reinikainen ajaa itsensä todella upealla ajolla neljänneksi.

B-ryhmän lähdössä nähtiinkin toinen kuuma ryhmä, kun samaan lähtöön viivalle laitettiin Joonas Keskiaho, John Malmström, Jarno Hietalahti sekä Pieti Puhakka. Keskiaho nappaa pisimmän korren lähdössä ja painaa muista maisemaan. Toisesta ja kolmannesta paikasta käytiinkin väkevä taisto Malströmin ja Hietalahden kesken, joista kolmannella kierroksella pääse täpärästi karkuun tullen toiseksi.

Toisissa alkuerissä ryhmät sekoittiin oikein urakalla ja erien kokoonpanosta tulikin entistä jännittävämmät. A-ryhmässä nähtiin mm. Jarno Hietalahti, Topi Posti, Pieti Puhakka ja Ville Sarkkinen. Tasaisessa erässä voiton vei Hietalahti, toiseksi Posti ja kolmanneksi Puhakka.

B-ryhmän lähtö olikin sitten entistä jännittävämpi, kun koko kärki muodostui herroista Keskiaho, Osmo, Tynkkynen sekä Malmström. Ruotsalainen Malmström ponkaisee heti lähdössä kärkeen ja saa huiman vauhdin päälle samantien. Perään ampaisee myös Osmo, Keskiaho ja Virmakoski. Tiukassa väännössä olleet Osmo ja Keskiaho ratkaisevat omien pisteiden määrän vasta viimeisillä kierroksilla, jossa Keskiaho on Mikkoa nopeampi tällä kertaa. Osmo kolmanneksi ja huiman erän ajanut Virmakoski neljänneksi. Last Change -erästä viimeisin eturivin paikan nappasi Joona Marin.

Finaalissa jännitys kasvoi päivän viimeiseen lähtöön käsin kosketeltavaksi.

Keskiaho ampaisee lähdöstä kärkeen ja nappaa Koneliike Korteniemen Holeshot Palkinnon. Joonaksen perään John Malmström ja Topi Posti. Mikko Osmo jää lähdössä sumppuun keskelle eikä pääse takaa-ajoon. Malmström kolaroi ja rikkoo kelkkansa viidennellä kierroksella ja joutuu keskeyttämään lähdön kokonaan.

Keskiaho saa huiman rytmin päälle omaan ajoonsa ja pääseekin loppuun asti ajamaan kärkipaikalla voittoon. Tiukasta takaa-ajo asetelmasta lähtenyt Osmo napsii kuljettaja kerrallaan sijoituksia ylemmäksi tullen finaalissa kolmanneksi. Päivän kovin yllättäjä on lähes koko erän huimaa vauhtia kakkospaikalla ollut Posti, joka ajaa itsensä hopealle.

Teksti: Harri Kolehmainen

Uusimmat

Lisää aiheesta

Snowcross