Snowcross 23.11.2017

Pohjois-Amerikan snowcross-kausi starttaa viikonloppuna – Pihlaja valmiina puolustamaan titteliään

Aki Pihlaja aloittaa tänä viikonloppuna tittelinsä puolustamisen Yhdysvaltojen Duluthissa. Kuva: Aki Pihlajan Tiedotus

Hallitseva Yhdysvaltojen ISOC-snowcross-sarjan Pro Lites -luokan mestari Aki Pihlaja ja hänen mekaanikkonsa Ossi Kiviniemi ovat valmiina Duluthin kauden avaukseen viikonloppuna. Uusi kelkka ja uudet säädöt ovat teettäneet pitkiä päiviä, mutta muuten paluu Amerikkaan on sujunut molempien mukaan helposti verrattuna viime kauteen. SeriousRiding kyseli viime hetken ajatuksia ennen kiireistä kisaviikonloppua.

Miten sopeutuminen Amerikkaan on sujunut tällä kertaa?
Ossi: Tällä kertaa kaikki on sujunut tosi helposti. Sama kämppä, talli, auto, sali jne, joten arki lähti hyvin rullaamaan.
Aki: Oli kyllä paljon helpompi lähteä tähän kauteen, kun hommat oli aikalailla samat ja tiimikaverit on huomattavasti mukavampia kuin viime vuonna. Lumellekin päästiin melkein heti, kun tultiin, niin ajotreenit ja säätämiset on sujunut paljon paremmin.

Onko kaikki sujunut rutiininomaisesti viime vuoden opeilla vai onko tullut jo uusia juttuja vastaan?
Ossi: Aikalailla samalla kaavalla ollaan hommat tehty kuin viime vuonnakin. Toki uuden kelkan myötä ollaan opittu uutta ja varmasti opitaan vielä paljon lisää kauden mittaan.
Aki: Aika rutiininomaisesti muuten, mutta toki tuossa uudessa Ski-Doossa on paljon opeteltavaa ja säädöt vähän hakusessa, kun viimevuotiset ei passaa uuteen kelkkaan.

Onko ajotreeneihin päästy ja mille valmistelut vaikuttavat ennen kisoja?
Ossi: Ollaan oltu Aurorassa Planet X -radalla jo 10 päivää ja ihan hyvältä vaikuttaa.
Aki: Kahden kelkan mittariin kertynyt vajaa parikymmentä tuntia, niin ihan hyvin on saatu ajeltua tässä lähipäivinä. Vähän luottavaisemmin mielin pystyy lähtemään ekoihin kisoihin viime vuoteen verrattuna.

Onko huomattavissa lisääntyneitä paineita viime vuoden menestyksen takia, itseltä tai muilta tahoilta?
Ossi: Ei ole ainakaan vielä näkynyt. Viime kausi oli viime kausi ja nyt kaikki lähtee uuteen kauteen samalta viivalta.
Aki: Eipä tässä toistaiseksi mitään paineita ole. Koittaa jatkaa siitä mihin jäi ja katsoa mitä muut on tehnyt kesän aikana. Itsellä tuntuu ainakin, että hommat on tehty hyvin.

Mikä on tulosveikkaus lite- ja pro-luokkaan Duluthissa?
Ossi: Jätän vastaamatta, ettei tule mitään jälkipuinteja.
Aki: Ei oo mitään tulosveikkauksia. Itse koitan olla kärjessä Lite-luokassa.

Kovimmat nimet Lite-luokassa tällä kaudella?
Ossi: Viime vuonna taisi olla toistakymmentä eri kuskia podiumilla, joten todella vaikea veikata.
Aki:  Kaikki 50 kuskia voi olla kovimpia nimiä

Ossi Kiviniemi palkittiin viime vuonna parhaan mekaanikon -tittelillä. Kuva: Aki Pihlajan Tiedotus

Voitteko vielä parantaa jossain, kun viime kaudella tuli jo mestaruus ja paras mekaanikko -titteli?
Ossi: Ainahan sitä jossain on parannettavaa. Esimerkiksi viime vuoden Deadwoodin kisaviikonloppu oli vähän vaikea, joten ainakin siellä olisi mukava onnistua paremmin.
Aki: Aina voi parantaa, kaikkia kisoja sitä koitettiin viime vuonnakin voittaa. Muilla on vaan samat ajatukset, niin ei aina onnistu.

Onkohan Duluthissa hyvin lunta?
Ossi: Eiköhän. Ainaki yöpakkasia on ollut, niin varmasti sieläkin on tykit laulanut.
Aki: Kyllä siellä pitäisi lunta olla enempi kuin viime vuonna, kun on ollut hyviä pakkaskelejä ympäri Amerikkaa. Täällä on monta muutakin treenirataa auki Planet X:n lisäksi.

Mitä odotuksia kisaviikonlopulle?
Ossi: Kyllähän se kauden eka viikonloppu on kaikista mielenkiintoisin.
Aki: Odotetaan tiimipomon tarjoavan kiitospäivälounaan Duluthissa. Kyllä tässä jo innolla odotetaan kisojakin. Viime vuonna oli kaikki vähän hakusessa, mutta nyt jos pystyisi vähän rennommin ottamaan nämä ekat kisat.

Oletteko nähnyt Victor Herteniä ja millä mietteillä, kun toinen suomalainen ajaa samassa sarjassa?
Ossi: Ei olla nähty, kun ollaan oltu eri paikkakunnilla koko ajan, mutta luulisin, että viikonloppuna näkyy. Hieno juttu että saadaan lisää suomalaisväriä tänne.
Aki: Herten on ollut eri radalla treenaamassa. Mukavahan se on saada tuttuja kuskeja, kuten Viktor ja lisäksi Ruotsista muutama tuttu. Ei ole kerennyt Viktoria jututtamaan netin kauttakaan, eikä juuri muutenkaan olla oltu Suomeen päin yhteydessä muuta kuin instagramin ja Facebookin päivityksillä. Ollut sen verran kiire saada kelkat ja kuski istumaan, että on saatu tehdä pitkää päivää. Pimeä kun tulee, niin ajot loppuu ja rassaukset alkaa kärryssä suljettujen ovien takana.

Seuraa ISOC-sarjan livestriimiä

Kilpailun aikataulu

Seuraa Akia Facebookissa ja Instagramissa
Seuraa Ossia Instagramissa

Teksti: Seriousriding.com

Snowcross-mestari Pihlaja valmis puolustamaan titteliään Yhdysvalloissa: ”Olen kovemmassa kunnossa kuin koskaan”

Uusimmat

Lisää aiheesta

Snowcross