Ralli 13.06.2018

Nordgren valmiina Kyproksen kuumuuteen “Meillä on hyvät lähtökohdat”

Juuso Nordgren. Kuva: Peter Thul

Škodan tehdaskuljettaja Juuso Nordgrenin kausi jatkuu tulevana viikonloppuna Kyproksen EM-rallilla, jota voidaan pitää sarjan erikoisuutena.

Kyproksen rallilla on pitkät perinteet, sillä ensimmäisen kerran saarella ajettiin jo vuonna 1970. 1980- ja 90-luvuilla ralli kuului EM-sarjan vakiokalustoon. Uuden vuosituhannen alkupuolella ralli sai vihdoin MM-arvon ja WRC-autojen menoa saatiin ihailla seitsemän vuoden ajana. Tuona aikana saatiin kerran juhlia suomalaisvoittajaa, kun Marcus Grönholm oli ykkönen vuonna 2002.

Vuosina 2007 ja 2008 Kyproksen ralli kuului osaksi Lähi-idän rallisarjaa, josta se nousi vuodeksi 2009 jälleen MM-sarjaan. Nousun mahdollistivat uudet säännöt, jotka hyödynsivät Kyproksen tiestöä – EK:t ovat osittain asvalttia ja osittain soraa.

Ensimmäiseen Kyproksen ralliinsa valmistautuva Nordgren lähtee tulevaan koitokseen levollisena.

– Hyvät lähtökohdat, sillä olemme saaneet hyvän rutiinin ja päässeet ajamaan paljon. Kilometrejä on kertynyt useampi sata ja lisäksi meillä on Portugalin MM-rallin ja Kreikan EM-rallin kokemukset takataskussa. Alkuviikosta ajoimme vielä 60 kilometriä testiä, Nordgren kertoo.

Renkaat koetuksella

Haastavimmaksi asiaksi uudessa kisassa Nordgren nostaa juuri olosuhteet.

– Varmasti mielenkiintoinen ralli edessä, kun 30 prosenttia EK-kilometreistä ajetaan asvaltilla ja vielä sorapyörällä. Se on haastavin juttu.

Kisaviikonlopun ajaksi Kyprokselle on luvattu lämmintä +35 °C, joten kuljettajien lisäksi myös renkaat ovat koetuksella.

– Ilman muuta keli vaikuttaa suuresti rengaskulumaan, mutta onneksi soraosuudet eivät ole niin haastavia kuin esimerkiksi Kreikan Akropolis-rallissa.

– Toinen kulumaa helpottava asia on, etteivät pätkät ole kauhean pitkiä, Nordgren pohtii.

Renkaat ovat olleet Nordgrenin harmina edellisissä kisoissa, sillä Portugalissa nuorukainen kärsi yhteensä viisi rengasrikkoa ja Kreikassa matka jäi kesken, kun karkkilalaisen Škodasta puhkesi samalla pätkällä kaksi rengasta. Asia on nyt käsitelty ja katseet on suunnattu eteenpäin.

– Ne olivat monen muuttujan summa, mutta ollaan opittu, Nordgren sanoo päättäväisesti.

Tämän vuoden Kyproksen EM-rallissa ajetaan yhteensä 13 EK:ta. Vaikka kisa on monelle Nordgrenin kilpakumppanille tuttu, uudistunut reitti antaa myös noviisille mahdollisuuden.

– Vain kaksi pätkää ovat samoja kuin viime vuonna ja nekin ajetaan tänä vuonna toiseen suuntaan. Hyvä juttu, että reitti uusiutuu. Ei pääse ajamaan ulkomuistista ja nuotituksen merkitys korostuu, Nordgren toteaa.

Teksti: Joni Vainio

Uusimmat

Lisää aiheesta

Ralli