Rata-ajo 29.11.2018

Niko Kalliokosken haastava kausi päättyi SM-pronssiin

17-vuotias Kalliokoski tähtää entistä kirkkaampaan SM-mitaliin tulevalla kaudella. Kuva: AKK/Pertti Kangasniemi

AL-Härmän Niko Kalliokoski kilpaili 2018 toista kauttaan rata-autoilun SM-sarjassa Volkswagen Lupolla V1600-luokassa. Haastavan kauden päätteeksi mies pääsi viemään kotiin Rata-SM-sarjan pronssimitalin.

Rata-autoilun kausi 2018 alkoi toukokuussa tutulla radalla Jurvan Botniaringillä, tuloksena aika-ajon paalupaikka sekä kahdesta finaalista kakkossijoitukset. Hyvä tuloskunto jatkui viikon päästä ajetussa Latvian Bikerniekissä, jossa meno oli tuloksellisesti mitä mainiointa; aika-ajon paalupaikka ja alkuerästä kolmossija. Lopulta keskeytys moottorin hajoamisen takia jätti kuitenkin paljon hampaankoloon.

– Vauhdillisesti kauden aloitus oli positiivinen ja auto toimi hyvin, kunnes moottori hajosi, kertoili Niko Kalliokoski.

Rata-SM-sarjan kausi alkoi Ahveniston radalta kesäkuun puolivälissä. Aika-ajon viides sija ja kahdesta ensimmäisestä finaalista nelossijat olivat hyvää suorittamista, mutta mäntäpistiäisen saapuessa paikalle viimeiseen lähtöön oli edessä taas keskeytys.

– Moottorin tarkemmassa avaustarkastuksessa paikallistettiin vian sijainti ja ohjelmia muutettaessa tekniikka saatiin kestävämmäksi, kertoi tiimin päämekaanikko Petri Rautajuuri.

Suomen suven ollessa parhaimmillaan siirtyi NK-Motorsport Seinäjoen Vauhtiajoihin heinäkuun lopulla. Vapaat harjoitukset tarjosivat katkeraa kalkkia ja todellisuuden moottoriurheilun raadollisuudesta. Kalliokosken tehdessä pienen ajovirheen, joka johti osumaan ratavalliin sytyttäen auton tuleen, oli melkein varmaa, että kausi tai ainakin Seinäjoen kilpailuviikonloppu oli sitä myöden päätöksessä. Mekaanikoiden työskennellessä yön yli auto saatiin kuntoon onnettomuuden jäljiltä. Sunnuntain viimeiseen kilpailupäivään tiimi lähti tekemään parastaan saavuttaen lopulta finaalista pronssitilan. Saavutettu tulos voidaan luokitella työvoitoksi, koska vuorokausi tästä oli kausi lähellä päättyä ennen kuin se ehti kunnolla alkaakaan.

Niko Kalliokoski varmisti Alastaron päätösosakilpailussa SM-sarjan kolmannen sijan. Kuva: Rata-SM tiedotus

Sarja palasi Ahvenistolle elokuun lopussa ja sinne lähdettiin hyvällä itseluottamuksella Vauhtiajojen jälkeen. Aika-ajojen alkaessa Kalliokoski piiskasi Lupon täyteen vauhtiin saavuttaen kolmannen sijan. Finaaleihin lähdettäessä tunnelma NK-Motorsportin pilttuussa nousi ja tulokset finaaleista kolmas, kolmas ja toinen olivat vakuuttavaa tekemistä. Ahveniston viikonlopun kruunasi vielä toisessa lähdössä ajettu V1600-luokan uusi rataennätys.

Kesän päätöskilpailussa Alastarossa ensimmäinen finaali kulki aika-ajo sijoituksen mukaisesti kakkosena Kalliokosken kasvattaessa vakuuttavasti eroa muihin kilpailijoihin. Vilppilähdöstä saatu 15 sekunnin aikasakko oli jo ajettu kiinni, kunnes kanssakilpailijan ulosajo toi turva-auton radalle pilaten koko erän ja pudottaen sijoituksen kymmenenneksi. Toiseen finaaliin lähdettäessä turva-auto laitettiin radalle jo kisan alkuvaiheissa. Turva-auton poistuessa radalta oli kilpailun kärki jo liian kaukana, tulokseksi kuitenkin erän kolmas sija.

– Viimeiseen lähtöön lähdin vain se mielessä, että maaliin on pakko tulla ja ennen Simo Rauhalaa, jonka kanssa olin tasapisteissä ennen lähtöä, kertoi Kalliokoski päättäväisesti.

Viimeisen finaalin loppuvaiheessa edellä ajaneiden kolaroidessa ohitus onnistui ilman osumia ja maali saavutettiin nelossijalla. Simo Rauhalan ollessa lopputuloksissa vasta kuudes, matkasi Rata-SM-sarjan V1600-luokan suomenmestaruuspronssi AL-Härmän Niko Kalliokoskelle kahden pisteen erolla.

Kaudella 2019 Kalliokoski jatkaa vahvasti V1600-luokassa mitalin kirkastamista ja tässä vaiheessa tiimi antaa suuret kiitokset yhteistyökumppaneille ja mekaanikoille, jotka mahdollistivat SM-pronssimitalin.

Teksti: Risto Lejon

Niko Kalliokosken innostus autourheiluun lähti perhepiiristä

Uusimmat

Lisää aiheesta

Rata-ajo