Ralli 22.07.2017

Missä menevät nykyisin Teemu Suninen ja muut rallin Tulevaisuuden Tähdet?

Juuso Nordgren (vas.) ja Teemu Suninen. Kuva: AKK/Taneli Niinimäki

Kolme vuotta sitten AKK Sports, autourheilun suomalaisen lajiliiton AKK-Motorsport ry:n markkinointiyhtiö, perusti lupaavia suomalaisia rallikuljettajia kartoittavan projektin vauhdittaakseen nuorien rallitähtien tietä kohti maailman huippua.

Vuosittain rallin Tulevaisuuden Tähti valitaan SM3-luokassa kilpailevista suomalaisista enintään kilpailuvuonna 25 vuotta täyttävistä nuorukaisista. SM3-luokassa kilpaillaan kaksivetoisilla, kansainvälisten sääntöjen mukaisesti rakennetuilla R2-luokitelluilla kilpa-autoilla. Voittajaa valittaessa kauden näyttöjen lisäksi testataan kuljettajan nuotitustaitoa, henkistä vahvuutta, fyysistä kuntoa sekä viestinnällisiä valmiuksia. Pääpalkintona voittajalle tarjotaan osallistuminen Neste Ralliin täydellisellä kilpailupaketilla.

Ensimmäinen Tulevaisuuden Tähti vuosimallia 2014, Teemu Suninen, on osoittanut valintansa osuneen nappiin. Ensi viikolla hän kilpailee ensimmäistä kertaa rallin WRC-kuninkuusluokassa Neste Rallissa, vain pari viikkoa näyttävän Puolan WRC-debyytin jälkeen.

Teemu Suninen. Kuva: Teemu Suninen Racing

2014: Teemu Suninen

Kuinka sujui ensimmäinen Neste Ralli?

Kartingin parissa menestystä kerryttänyt Suninen ajoi upeaan WRC3-luokan voittoon ensimmäisessä MM-rallissaan ja sijoittui kokonaiskilpailussa 17:nneksi. Auton kaatumisesta ja kahdesta rengasrikosta huolimatta Suninen ajoi luokkansa, Junior WRC:n pohja-ajat peräti 12 erikoiskokeella.

Minne tie vei?

Upeasti kotikentällä sujunut ajo avasi Suniselle ovet Toyota Motorsportille (TMG) ja manageri Timo Jouhkin siipien suojaan 2015. Sardiniassa saavutetun toisen luokkavoittonsa jälkeen Suninen siirtyi nelivetoisen auton rattiin WRC2-luokkaan. Suninen päätti kauden 2015 ensimmäiseen luokkavoittoonsa Walesissa. Kaudella 2016 hän kilpaili yksityistallin Skoda Fabia R5:lla tehdastallin Skodalla huristelevaa Esapekka Lappia vastaan, otti kolme luokkavoittoa ja sijoittui lopulta toiseksi WRC2-luokassa.

Kuinka kulkee vuonna 2017?

Sunisen menestyksen huomasi myös M-Sportin tallipäällikkö Malcolm Wilson ja suomalaislupaus siirtyi tehdaskuljettajaksi M-Sportin talliin. Kuluvan kauden Suninen aloitti WRC2-luokassa ennen WRC-debyyttiään Puolassa. Suninen otti tilaisuudesta ilon irti ajaen voittoon erikoiskokeella ja sijoittuen kuudenneksi kokonaiskilpailussa. Ensi viikolla rallitähdellä on mahdollisuus jälleen loistaa kotiyleisön edessä.

Jari Huttunen. Kuva: Nita Korhonen

2015: Jari Huttunen

Kuinka sujui ensimmäinen Neste Ralli?

Huttusen ensimmäisessä MM-rallissa lisämutkia matkaan aiheuttivat ruokamyrkytys, jarruongelmat sekä lauantaina keskeytykseen johtanut epäonninen alastulo erikoiskokeella. Huttunen pääsi palaamaan sorateille vielä viimeisenä kisapäivänä ja kipusi Junior WRC –luokan seitsemänneksi.

Minne tie vei?

SM3-luokassa saavuttamansa Suomen mestaruuden jälkeen Huttunen suuntasi Saksaan 2016. Hän hallitsi uudesta ajoalustasta, asfaltista huolimatta ADAC Opel Rallye Cupia ja voitti kuusi seitsemästä osakilpailusta. Menestys avasi tien Opelin tehdaskuljettajaksi kilpailemaan Euroopan mestaruudesta European Rally Championship –sarjassa kaudella 2017.

Kuinka kulkee vuonna 2017?

Huttunen oli lähellä voittoa ERC Junior -luokan avauskilpailussaan Azoreilla, mutta yllättäen pettänyt vetoakselin sisänivel vesitti kilpailun viimeisellä erikoiskokeella. EM-sarjan toisessa osakilpailussa Gran Kanarialla Huttunen nappasi palkintokorokepaikan sijoittuen toiseksi. Neste Ralliin Huttunen suuntaa allaan Skodan Fabia R5, jolla hän vastikään ajoi ensimmäisen rallinsa nelivetoautolla AutoGlym Rallissa Sastamalassa.

Juuso Nordgren. Kuva: Nita Korhonen

2016: Juuso Nordgren

Kuinka sujui ensimmäinen Neste Ralli?

Nordgren vakuutti ensimmäisessä MM-osakilpailussaan ensimmäisenä kisapäivänä siirtymällä luokkajohtoon kellotettuaan luokkansa parhaat ajat kolmannella ja neljännellä erikoiskokeella. Auton spinnaus ja rengasrikko sakottivat lupaavasti alkanutta kilpailua perjantaina, mutta eivät estäneet Nordgrenin nousua palkintopallille sunnuntaina. Saldona lupaavalle suomalaiskuljettajalle kilpailusta kertyivät kuusi pohja-aikaa sekä kolmas sija JWRC- ja WRC3-luokissa.

Minne tie vei?

Suomalaiskuljettaja teki paluun rallin MM-sarjaan vielä samana vuonna Espanjassa. Podiumille nousu Drive Dmack Trophy -luokassa näytti ensimmäisinä kisapäivinä hyvinkin mahdolliselta. Lupaavasti alkanut ensimmäinen asfalttiralli päättyi lopulta Nordgrenin ulosajoon kisan toiseksi viimeisellä erikoiskokeella.

Kuinka kulkee vuonna 2017?

Kuluvalla kaudella Nordgren on siirtynyt Skoda Fabia R5:n ohjaimiin ja sijoittunut kahdesti toiseksi Ralli SM –sarjan kahdessa viimeisimmässä osakilpailussa. Hiljattain ajettu AutoGlym Ralli päätyi ulosajoon, mutta Neste Ralliin Nordgren toivoo saavansa uuden Skodan alleen.

Emil Lindholm. Kuva: AKK/Taneli Niinimäki

2017: Emil Lindholm

Tämän vuoden Rallin Tulevaisuuden Tähti Emil Lindholm kurvaa ensi viikon Neste Rallissa sorateille Ford Fiesta R2T:llä. Lindholm kilpailee Junior WRC –luokassa.

Teksti: Neste Ralli / Viestintä

Uusimmat

Lisää aiheesta

Ralli