Tommi Mäkinen

26.6.1964

Rallin maailmanmestari


Tommi Mäkinen on rallin nelinkertainen maailmanmestari ja MM-pronssimitalisti. 24 osakilpailuvoittoa saavuttanut mies keskittyi kilpauransa jälkeen ralliautojen rakentamiseen ja toimii tällä hetkellä Toyota Gazoo Racing WRC:n tallipäällikkönä.

Saavutukset


MM-kulta 1996, 1997, 1998, 1999
MM-pronssi 2001
MM-osakilpailuvoittoja 24

Tommi Mäkinen


Tommi Antero Mäkinen syntyi 26, kesäkuuta vuonna 1964 Puuppolan maalaispitäjään. Perhe oli maanviljelijöitä, joten traktorit ja muut koneet tulivat Tommille tutuksi jo lapsuudessa. Hän auttoi isäänsä usein peltotöissä traktorin ratissa ja jopa voitti 14-vuotiaana junioreiden piirimestaruuden traktorikynnöstä, josta vei myöhemmin myös kolme Suomen mestaruutta.

Tommin kotitalo sijaitsi Jyväskylän Suurajojen reitin varrella, joten ei mikään ihme, että nuorukainen imi innostuksensa lopulta juuri ralliautoihin. Hän oli jokavuotinen vieras Kuukanpään erikoiskokeella, jonne matkasi polkupyörällä ystäviensä kanssa. Eikä kiinnostus autourheilua kohtaan jäänyt luonnollisestikaan pelkkään katsomiseen. Tommi rakensi yhdessä veljiensä ja ystäviensä kanssa autonromuista kilpa-autoja, joilla he ajelivat muun muassa jääradoilla.

Jo aivan nuorena Tommi päätti, että vielä jonain päivänä hän tulee omistamaan ihan oikean ralliauton. Hän painoi pitkää päivää metsäkoneen ratissa ja vihdoin vuonna 1985, 21-vuotias nuorukainen oli saanut kasattu tarpeeksi rahaa ralliautoon. Hän ei halunnut kuitenkaan mitä tahansa autoa, vaan ensimmäisen auton piti olla tarpeeksi kilpailukykyinen ja niinpä hän osti tuohon aikaan hienosti menestyneeltä Minna Sillankorvalta Ford Escort RS 2000 -auton.

Saman vuoden lokakuussa Tommi osallistui uransa ensimmäiseen rallikilpailuun. Debyytti tapahtui Nokialla junioriluokassa. Hän oli ajatellut olevansa nopea, olihan hän jo vuosia harjoitellut kotipihan pelloilla sekä jäällä ajoa, mutta se, että hän sijoittui kolmanneksi ensimmäisessä kilpailussaan, oli suuri yllätys myös hänelle. Nuorukainen päätti panostaa entistä enemmän harjoitteluun ja niin tammikuussa vuonna 1986 Tommin nimiin kirjattiin ensimmäinen yleiskilpailun voitto junioreiden SM-rallisarjan karsintaosakilpailussa Saarijärven Summassaari-rallissa.

Uran ensimmäinen voitto tuntui upealta, mutta samalla se toi paineita koko kauteen. Nyt hänen odotettiin jatkavan yhtä hienoja otteitaan myös junioreiden SM-kauden muissa kilpailussa. Tommi tunsi kuinka hän kantoi paineiden taakkaa hartioillaan. Hermo ei kestänyt ja tuloksena oli lukuisia ulosajoja.

Kesällä Tommi päivitti Ford Escort RS 2000 -autonsa BDA Escortiin, jossa oli lähes 50 hevosvoimaa enemmän. Uusi kisakalusto toi vauhtia ja varmuutta nuorukaisen ajoon ja hän nappasi luokkansa voiton Somerolla. Kauden loppupisteissä Tommi sijoittui kahdenneksitoista.

Vuodeksi 1986 Tommi nousi kisaamaan yleiseen luokkaan. Ensimmäisessä kisassaan kovia nimiä vastaan hän ajoi pitkään kymmenen parhaan joukossa ennen kuin rysäytti ulos. Nuorukainen oli kuitenkin onnistunut osoittamaan vauhtinsa ja kiinnittämään ihmisten huomion.

Tommi päätti toteuttaa pitkäaikaisen unelmansa ja osallistua vuoden 1987 Jyväskylän Suurajoihin. Hän vaihtoi Escortin N-ryhmän nelivetoiseen Lanciaan. Jälleen tuloksena oli ulosajo, mutta nuorukaisen EK-ajat olivat sitä luokkaa, että jo tässä vaiheessa hänen arveltiin vielä jonain päivänä kuuluvan Suomen tulevaisuuden rallitähtiin.

Tommi Mäkinen hämmästytti vauhdillaan jo heti ralliuransa alkuvaiheessa. Kuva: Marko Mäkinen

Tommi jatkoi entistäkin motivoituneempana kauteen 1988 tavoitteenaan N-ryhmän Suomen mestaruus. Kahden SM-voiton ansiosta hänet kruunattiinkin luokan mestariksi ja lisäksi hänet valittiin AKK:n Finnish Junior Rally Teamiin. ”Harrastelu” alkoi saada ammattimaisempaa otetta.

Kun menestystä alkoi tulla Suomesta, suuntasi Tommi katseensa kansainvälisille kilpakentille. Hän kisasi kaudella 1989 Suomen lisäksi Italiassa italialaisen yksityistallin Lancialla. Mies joutui kuitenkin itse kustantamaan kilpailunsa ja lopulta tilanne oli se, että hänen uransa oli päättymässä taloudellisiin ongelmiin.

Kuvioon astuivat Juha Kankkunen ja hänen managerinsa Timo Jouhki. He olivat päättäneet tehdä Tommista Juhan manttelin perijän rallin kirkkaimmalle tasolle.

Ensimmäiseksi ujo maalaispoika istutettiin englanninoppitunneille. Hän sai vierelleen kokeneen kartanlukijan Seppo Harjanteen ja alleen Saksasta hankitun N-ryhmän Mitsubishi Galantin. Tommi osallistui SM-Miljoona Cup -sarjaan sekä ensimmäiseen ulkomaiseen MM-ralliinsa Uudessa-Seelannissa. Nuorukainen ajoi varmasti ja sijoittui yllättäen hienosti kuudenneksi. Suurajoissa hän ajoi sijalle 11, Australiassa seitsemänneksi ja San Remossa kolmanneksitoista. Kauden päätöksessä RAC-rallissa Tommi keskeytti. Kauden 1990 lopputuloksena oli N-ryhmän mestaruus ja yleiskilpailun kuudes sija. Vielä oli kuitenkin paljon työtä edessä, ennen kuin Tommi pääsisi unelmaansa – rallin maailmanmestariksi.

Vuonna 1991 myös Hannu Mikkola päätti auttaa nuorta suomalaislupausta. Tommi pääsi hänen ansiostaan kisaamaan Suomen ja Iso-Britannian MM-ralleihin Mazdalla. Tommi kiitti Hannua avusta päihittämällä tämän Jyväskylässä ja sijoittumalla yleiskilpailun viidenneksi. Myrskyvaroitus oli annettu! RAC-rallissa matka päättyi keskeytykseen, mutta tallipäälliköt olivat nyt kiinnittäneet huomionsa tähän lentävään suomalaiseen.

Tommi saikin kaudelle 1992 kaksi tarjousta, hän sai valita kisaisiko Nissanin vai Subarun väreissä rallin MM-sarjassa. Suomalainen onnistui tekemään väärän valinnan päätymällä Nissaniin, joka vetäytyi kesken kauden MM-sarjasta. Tommi pääsi osallistumaan vain neljään MM-ralliin. Kauden avauksessa Monacossa hän sijoittui yhdeksänneksi, keskeytti Portugalissa ja Suomessa ja päätti kauden RAC-rallin kahdeksannella sijalla.

Suomalaisen ei auttanut muu kuin kisata muutamissa ralleissa kaudella 1993 yksityistallin Lancialla, joka ei ollut edes verrattavissa MM-tallien kisakalustoon. Siitä huolimatta Tommi onnistui ajamaan kahdesti neljänneksi ja kerran kuudenneksi. Miehen otteet kiinnittivät erityisesti Mitsubishin huomion ja he tarjosivat Tommille sopimusta kaudelle 1994.

Tommi oli riemuissaan päästessään vihdoin kilpailukykyisen tallin kuskiksi. Kaikki kuitenkin muuttui juuri kun sopimus oli allekirjoitusta vaille valmis. Mitsubishi päättikin kiinnittää Toyotalta ilman paikkaa jääneen Saksan Armin Schwanrzin tiimiinsä. Tommi oli yhtäkkiä jälleen tyhjän päällä ja ura tuntui olevan täysin jäissä.

Tommi järkeili, että hänen pitäisi pysyä MM-sarjassa millä keinolla tahansa kaudella 1994. Se olisi ainoa tapa pitää itsensä tallipäälliköiden mielissä. Niinpä suomalainen osallistui etuvetoisella Nissanilla kahteen MM-ralliin. Molemmat koitokset päätyivät kuitenkin keskeytykseen ja Tommin maailma musteni entisestään. Hän pohti tosissaan uransa päättämistä. Mikään ei vain tuntunut onnistuvan, vaikka hän kuinka yritti. Ralliuran alku oli vienyt paitsi omat myös muiden rahat.

Kaikki kuitenkin muuttui jälleen, kun Mitsubishi yllättäen ilmoitti Tommille, että ei halunnutkaan jatkaa Schwarzin kanssa. Talli tarjosi suomalaiselle mahdollisuuden osallistua syksyllä ajettavaan San Remo -ralliin. Tommin vielä iloitessa uudesta käänteestä, myös Ford otti yhteyttä mieheen ja tarjosi tälle mahdollisuutta kisata kotikentällä Suomen MM-rallissa Miki Biasionin tehdasautolla. Italialainen ei koskaan ajanut Jyväskylässä ja näin Tommi haluttiin paikkaamaan häntä.

Tommi oli otettu mahdollisuudesta ja halusi näyttää Fordille, että oli heidän luottamuksensa arvoinen. Heinäkuussa 1994 Tommi Mäkinen saavutti uransa ensimmäisen MM-voiton, kun hän vei nimiinsä Jyväskylän Suurajot. Voitto oli tullut yllättävän helposti. Se oli osoitus paitsi Tommille itselleen, myös MM-tiimeille, että tässä oli tulevaisuuden mestari. Tommi oli onnensa kukkuloilla kuunnellessaan Maamme-laulua perheensä, ystäviensä sekä suomalaisfanien ympäröimänä.

Yhtäkkiä Tommi oli tilanteessa, jossa hän sai jälleen valita kahdesta MM-tiimistä. Sekä Ford että Mitsubishi olivat otettuja suomalaisen edesottamuksista ja tarjosivat hänelle tehdaspaikkaa. Tommi päätyi allekirjoittamaan sopimuksen Mitsubishin kanssa, koska se oli tehdastiimi, jolla oli huomattavasti suurempi panostus MM-sarjaan kuin Fordilla.

Yhteistyö tiimin kanssa sujui hienosti ja Tommi todella piti Mitsubishin Lancer Evosta. Kausi 1995 alkoi varsin mukavasti, kun suomalainen ajoi Monte Carlon MM-avauksessa neljänneksi ja pääsi nousemaan podiumille sijoituttuaan toiseksi Ruotsissa. Myös Australiassa Tommi oli neljäs, mutta kolme keskeytystä tiputtivat hänet loppupisteissä MM-mitalien ulkopuolelle viidenneksi.

Vuosi 1996 tuli kuitenkin piirtämään suomalaista moottoriurheiluhistoriaa suurella pensselillä Tommi Mäkisen suhteen. Puuppolan mies kiisi voittoon Ruotsissa, Keniassa, Argentiinassa, Suomessa ja Australiassa. Kreikassa hän myös kipusi podiumille toisen sijan myötä. Vuosi oli täysin Tommin ylivoimaa. Mies saavutti pitkäaikaisen unelmansa jo kauden toiseksi viimeisessä MM-rallissa San Remossa keskeytyksestään huolimatta. Hänet kruunattiin rallin maailmanmestariksi Britannian Colin McRaen jäädessä hopealle ja Espanjan Carlos Sainzin pronssille. Tommi oli nyt noussut Ari Vatasen, Hannu Mikkolan ja Juha Kankkusen rinnalle suurien suomalaisten rallimestareiden joukkoon. Hän oli saavuttanut lapsuuden unelmansa eikä olisi voinut olla onnellisempi.

Kaudeksi 1997 osa valmistajista korvasi A-ryhmäläiset WRC-autoilla. Mitsubishi päätti kuitenkin jatkaa tutulla Lancer Evolutionillaan. Tommi kävi erittäin tiukkaa taistoa koko kauden Subarun uudella WRC-autolla kisanneen McRaen kanssa. Suomalainen nappasi neljän voiton lisäksi viisi alempaa podiumsijoitusta, kun taas britti juhli voittoa viidessä osakilpailussa ja sijoittui kerran toiseksi. McRae kuitenkin keskeytti kuusi kertaa kauden aikana ja lopulta neljä keskeytystä kokenut Tommi päihitti hänet vain yhdellä pisteellä sijoituttuaan RAC-rallissa kuudenneksi McRaen viedessä voiton.

Mitsubishi lähti myös seuraavaan kauteen Lancer Evollaan. Tommi joutui keskeyttämään Monte Carlossa, mutta jo kauden toisesta osakilpailusta Ruotsista tuloksena oli voitto. Hän kävi tiukkaa taistoa pitkin kautta sekä Toyotan WRC-autolla kisanneen Sainzin että Subarun WRC-auton puikoissa ajaneen McRaen kanssa. Viisi keskeytystä, kaksi voittoa ja kaksi kolmossijaa taskussaan Tommi suuntasi kotikilpailuun Jyväskylän Suurajoihin, jonka onnistui jälleen viemään nimiinsä. Kun hän nousi ykköseksi myös seuraavissa San Remon ja Australian ralleissa, oli Tommilla oivallinen mahdollisuus olla tekemässä suomalaista moottoriurheiluhistoriaa, sillä koskaan aiemmin ei Suomeen oltu saatu sekä F1 että rallin maailmanmestaruutta samana vuonna. Mika Häkkinen oli nyt onnistunut saavuttamaan MM-kullan kolme viikkoa ennen MM-rallikauden päättävää finaalia ja Tommi lähti RAC-ralliin kahden pisteen etumatkalla Sainziin nähden. McRae oli jäänyt 13 pisteen päähän.

Kohtalo puuttui kuitenkin peliin ja Tommi joutui keskeyttämään jo aivan kilpailun alkumetreillä. Sainz oli kruunaamista vaille maailmanmestari. Samalla kun Tommi antoi TV-haastattelua menetetystä mestaruudesta juuri ennen rallin päättymistä, hänen veljensä Tuomo soitti ja kertoi, että Sainzin auto oli syttynyt palamaan vain puoli kilometriä ennen viimeisen EK:n maalia. Tommi ei voinut uskoa kuulemaansa, hän oli jo sopeutunut ajatukseen MM-hopeasta, mutta ottikin yllättäen jo kolmannen maailmanmestaruutensa! Kotiinlähtö Englannista muuttuikin mestaruusjuhliksi.

Kausi 1999 alkoi kolminkertaisen maailmanmestarin osalta hienosti, kun hän nappasi Mitsubishillaan voiton Monacosta ja Ruotsista. Safari-rallikin alkoi lupaavasti. Tommi ajoi toisena, mutta hänen tuloksensa kuitenkin hylättiin, kun hän antoi katsojien vaihtaa autonsa renkaan. Mies pääsi soitattamaan Maamme-laulua vielä Uudessa-Seelannissa ja San Remo -rallissa ennen kuin hän varmisti jo neljännen maailmanmestaruutensa pistein 62-55 britti Richard Burnsille. Ranskan Didier Auriol sijoittui kolmanneksi 52 pisteellä.

Tommi oli nyt Juha Kankkusen kanssa ainoa kuljettaja maailmassa, jolla oli neljä maailmanmestaruutta. Hän oli ensimmäinen, joka saavutti neljä peräkkäistä titteliä. Mies oli osoittanut olevansa vahva kaikissa olosuhteissa, hän pystyi pitämään hermonsa kasassa kovienkin paineiden alla. Tommi oli nyt viimeistään osoittanut hallitsevansa sekä kisakalustonsa täydellisesti, mutta pystyvänsä pitämään myös päänsä kasassa kovimpienkin taistojen keskellä.

Myös kausi 2000 alkoi Tommin osalta hienosti avausvoitolla ja Ruotsin toisella sijalla, mutta sen jälkeen keskeytykset seurasivat toisiaan ja Monte Carlon ykkössija jäi hänen ainoaksi voitokseen. Loppupisteissä mies jäi MM-mitalien ulkopuolelle viidenneksi Marcus Grönholmin saavuttaessa ensimmäisen maailmanmestaruutensa.

Seuraavana vuonna Tommi ajoi voittoihin Monte Carlossa, Portugalissa sekä Keniassa, mutta menetti maailmanmestaruuden tiukan taiston jälkeen kolmella pisteellä Richard Burnsille, jonka maanmies Colin McRae kiilasi vielä toiselle sijalle. Tommin kaulaan pujotettiin kauden päätteeksi MM-pronssia. Samalla päättyi Tommin ja Mitsubishin menestyksekäs ja pitkä yhteistyö.

Kaudeksi 2002 Tommi hyppäsi Subarin puikkoihin. Uusi auto näytti soveltuvan yllättävän hyvin miehelle, sillä hän nappasi jälleen Monte Carlosta voiton itselleen. Tommille oli hyvin luontaista tulla sinuiksi nopeasti erilaisten autojen kanssa. Ruhtinaskunnan rallin jälkeen alkoi kuitenkin epäonnen putki, kun miehen matka päättyi ennen aikojaan kuudessa kilpailussa seitsemästä. Suurin osa keskeytyksistä johtui teknisistä ongelmista, mutta esimerkiksi Argentiinan osakilpailussa Tommi ajoi pahan näköisesti ulos romuttaen autonsa isolla kädellä. Hän kuitenkin selvisi rytäkästä ilman vammoja.

Podiumille Tommi pääsi nousemaan Kyproksella ja Uudessa-Seelannissa, mutta lopputulokseksi jäi kahdeksas sija Grönholmin saavuttaessa toisen maailmanmestaruuden ja Harri Rovanperän kuitatessa Mäkisen edestä seitsemännen sijan.

Myös kaudella 2003 Tommi joutui tyytymään kahdeksanteen sijaan pitkälti jälleen teknisten ongelmien takia. Kauden hän päätti kuitenkin palkintokorokkeelle sijoituttuaan RAC-Rallissa kolmanneksi. Tähän hetkeen päättyi myös miehen lähes kymmenen vuotta kestänyt MM-ura. Hän oli jo kesällä päättänyt ripustaa ajohanskat naulaan ja keskittyä viettämään enemmän aikaa perheensä kanssa. Kilpa-ajajan ura ei vaan enää antanut hänelle tarpeeksi, että motivaatio olisi ollut sillä tasolla, kun sen maailman huipulla pitäisi olla. Neljän maailmanmestaruuden, MM-pronssin ja 24 osakilpailuvoiton myötä Tommi oli saanut itsensä historian kirjoihin ja saavuttanut enemmän kuin edes osasi lapsena unelmoida. Nyt oli aika kääntää elämässä uusi sivu, haikein mielin mies sanoi hyvästit kilpauralleen.

 

Yhteistyö Subarun kanssa ei kuitenkaan päättynyt, sillä Tommi alkoi heti vuonna 2004 johtaa Puuppolassa Tommi Mäkinen Racing -yritystä, joka valmisti ralliautoja yhdessä japanilaismerkin kanssa. Yritys valmisti vuosittain noin 20 autoa tilaustyönä asiakkaille. Tommi pyöritti myös maatilaansa sekä harrasti vapaa-ajallaan motocrossia ja enduroa.

Vuonna 2016 Tommin ura kääntyi jälleen päälaelleen, kun Toyota lähestyi häntä. Merkki oli päättänyt tehdä paluun MM-areenoille ja halusi Tommin hoitamaan projektia. Yhtäkkiä suomalaisesta tuli Toyotan tallipäällikkö. Puuppolan tiloja laajennettiin ja osaavia henkilöitä ympäri maailman palkattiin tekemään suurta moottoriurheiluhistoriaa. Kauden 2017 kuljettajiksi Tommi palkkasi Jari-Matti Latvalan ja Miika Anttilan, Juho Hännisen ja Kaj Lindströmin sekä Esapekka Lapin ja Janne Fermin.

Nelinkertainen rallin maailmanmestari pääsi juhlimaan ensimmäistä voittoaan tallipäällikkönä vuoden 2017 Ruotsin MM-rallissa. Kuva: Toyota Gazoo Racing WRC

Ensimmäiset vuodet MM-areenoilla oli päätetty pyhittää lähinnä auton testaamiseen, mutta jo kauden avauksessa Monte Carlossa Latvala ja Anttila nousivat podiumille sijoituttuaan toiseksi. Seuraavassa rallissa Ruotsissa Toyota teki historiaa saavuttamalla ensimmäisen voittonsa, kun Latvala soitatti Maamme-laulua. Yhtäkkiä talli johti MM-sarjaa. Menestys oli tullut uskomattoman nopeasti, mutta Tommi halusi jatkuvasti muistuttaa kaikkia, että työ oli vasta alussa ja Toyotan kehittäminen oli pitkä projekti. Esapekka Lappi keskittyi kauden aikana testaamaan, mutta osallistui muutamiin osakilpailuihin.

Tommi Mäkinen on noussut Neste Rallin korkeimmalle palkintokorokkeelle niin ajajana kuin tallipäällikkönäkin. Kuva: Toyota Gazoo Racing WRC

Neste Ralliin Toyota lähti täydellä miehityksellä. Tiimi tarjosi suomalaisyleisölle viihdettä koko rahan edestä, kun sen kaikki kolme kuljettajaa olivat mukana kärkikamppailussa aina lauantaihin saakka. 18 erikoiskokeen jälkeen johdossa olleen Latvalan autoon tuli kuitenkin tekninen vika Ouninpohjan EK:lla ja hänen matkansa katkesi. Esapekka Lappi saavutti uransa ensimmäisen MM-voiton Juho Hännisen täydentäessä Toyotan menestystä kolmannella sijalla. Toyotan voitonjuhlat Suomen osakilpailun valloittamisen jälkeen olivat vertaansa vailla. Tommi oli päässyt nousemaan kotiyleisön edessä korkeimmalle korokkeelle niin ajajana kuin tallipäällikkönäkin. Hän oli tehnyt moottoriurheiluhistoriaa tavalla, josta ei olisi voinut edes uneksia.