Rallicross 23.04.2017

Ekström voittoon Portugalissa – Heikkinen niukasti ulos finaalista

Topi Heikkinen & Mattias Ekström. Kuva: Tony Welam/EKS/McKlein

Rallicrossin kauden toinen MM-osakilpailu ajettiin tänä viikonloppuna Portugalissa. PSRX-tiimi aloitti viikonlopun erittäin vahvasti, mutta finaalilähdössä hallitseva maailmanmestari Mattias Ekström nousi vakuuttavasti voittoon. Ekströmin tallikaveri Toomas Heikkinen sen sijaan karsiutui finaalin ulkopuolelle.

PSRX-tiimi jatkoi semifinaaleissa siitä mihin alkuerissä jäi. Erittäin vahvalla ajolla Petter Solberg ylsi finaalin paalupaikalle ja myös tiimin toinen kuski Johan Kristoffersson selviytyi finaalilähdön toiseen riviin. Solbergin rinnalta eturivistä finaaliin starttasi hallitseva maailmanmestari ja avausosakilpailun voittaja Mattias Ekström.

Finaalilähtöön molemmat PSRX-kuljettajat saivat erinomaiset startit. Kaksikko vei joukkoa muiden seuratessa, mutta aivan yllättäin Petter Solbergin rengas tuhoutui ja norjalaisen kilpailu oli taputeltu. Tämän seurauksena Kristoffersson pääsi hetkeksi pitämään kärkipaikkaa, mutta jokeri-kierroksen seurauksena ruotsalaiskuski putosi voittokamppailun ulkopuolelle.

Viimeisellä kierroksella nähtiin upea taistelu kilpailun voitosta. Rallin yhdeksänkertainen maailmanmestari Sebastien Loeb hiillosti Mattias Ekströmiä ja pääsikin jo melkein rinnalle, mutta lopulta Ekström sai pidettyä luukut kiinni ja ajoi pienellä marginaalilla kilpailun voittoon. Näin ollen hallitseva maailmanmestari on ajanut tämän kauden molemmissa osakilpailuissa voittoon. Johan Kristoffersson nappasi lopulta kolmannen podiumpaikan.

Heikkinen niukasti finaalin ulkopuolelle

Toomas Heikkinen nousi vahvalla neljännen alkuerän suorituksella semifinaaleihin, jossa hän sai hyvän startin ja nousi Ekströmin perään toiseksi. Harmikseen Team Peugeot Hansenin kuljettajat Timmy Hansen ja Sebastien Loeb pitivät takana kovempaa vauhtia. Koska suomalainen joutui kiertämään vielä jokeri-lenkin, kaksikko kuittasi ohi ja näin ollen Heikkinen jäi niukasti finaalin ulkopuolelle.

Toinen suomalaiskuljettaja, GRX-tallin Niclas Grönholm karsiutui niukimmalla mahdollisella tavalla alkuerien jälkeen ulos kilpailusta.

Teksti: Taneli Niinimäki

Uusimmat

Lisää aiheesta

Rallicross